실종된흑인 에게 언론, 경찰은 관심을 덜 기울인다

실종된흑인 에 대한 지난해 여름 가비 프티토의 실종 이후 쏟아진 뉴스 보도는 아버지마저 놀라게 했다.

실종된흑인

조지프 페티토는 9월 28일 기자회견에서 “실종된 다른 사람들을 위해 그렇게 하지 않는 것은 부끄러운 일”이라며
“개비만이 그럴 자격이 있는 것은 아니기 때문이다. “왜 그것이 이루어지지 않는지 스스로 생각해 보세요.”

페티토(22)는 약혼자 브라이언 론드리와 여름 여행에서 돌아오지 않았으며 이후 교살로 숨진 채 발견됐다.
2005년 아루바에서 고등학교 졸업을 축하하던 중 사라진 또 다른 젊은 백인 여성 나탈리 할로웨이와 마찬가지로,
그녀의 반짝이는 푸른 눈, 금발의 자물쇠, 밝은 미소는 뉴스 프로그램의 고정관이었다.

렙카 하워드는 2004년 실종된흑인 여성 타미카 휴스턴(24)을 위해 경찰이 사건을 해결하도록 동기를 부여하기
위해 전국적인 언론 보도를 할 때 할로웨이 이야기에 사로잡힌 나라를 기억한다.

홍보담당자는 HBO의 다큐멘터리 ‘블랙 앤 미싱'(Black and Missing)에서 “제작자들에게 전화하고,
뉴스 데스크에 전화하고, 내가 생각할 수 있는 모든 웹사이트, 모든 웹사이트에 전화를 걸었다”며
“벽돌 벽에 부딪혔다”고 말했다. “제 마음속으로는 ‘글쎄, 여기 제 조카가 있습니다.
그녀는 젊고, 아름답고, 실종됐어요. 그녀의 이야기는 매력적입니다.’ 유일한 차이점은 타미카의 검은 색과
나탈리 할로웨이는 흰색이라는 것입니다.”

Gabby Petito 실종된흑인 사건은 원주민들이 어떻게 같은 관심을 받기 위해 ‘자격’을 갖추어야 하는지 질문하게 만들었다.

개비 페티토에 대한 정의를 원하고 수천명의 실종된흑인 실종자들을 인정해줘도 괜찮아. 우리는 그래야 해요.

이 새로운 시리즈는 2008년 처제 나탈리와 데리카 윌슨이 공동 설립한 블랙 앤 미싱 재단에 초점을 맞추고 있다.

실종된흑인 의 사건 해결을 위한 노력

‘블랙 앤 미싱’은 시리즈가 주장하는 것처럼 왜 ‘흑인 실종 사건이 백인 실종 사건보다 4배 더 오래 미해결
상태로 남아 있는지’ 여러 사례를 조명하고 조사한다.

오스틴에 있는 텍사스 대학교의 미디어 연구 조교수인 아드리언 세브로는 이러한 차이를 희생자들에 대한
언론의 보도 때문이라고 말한다. 그는 “백인 남성들이 주로 이끄는 뉴스룸에서 누가 관심을 끌 것인가에 대해
‘시장성이 있는 것은 무엇인가’ 혹은 ‘누구인가’라는 생각이 자주 떠오른다”고 말한다.
그는 “실종된 이 모든 사람들은 취재할 자격이 있지만 언론에는 백인 여성이 실종될 때 매우 분명한 과대 표현이 있고
흑인, 갈색 또는 원주민 여성이 실종될 때 과소 표현이 있다”고 말했다.

오스틴에 있는 텍사스 대학의 미디어 연구 조교수인 아드리언 세브로는 실종된흑인 들에 대한 언론의 보도가 늘어나면
이러한 사건들이 해결되는 시간을 단축할 수 있을 것이라고 믿는다.
데리카는 나탈리와 데리카가 “해결책이 되고자 한다”고 말했다. “제가 법 집행에 종사했던 배경과 나탈리의 홍보에
대한 배경과 함께, 그것들은 실종된 사람들을 찾는데 필요한 두 가지 중요한 직업입니다.”

나탈리 윌슨은 “우리는 나탈리 할로웨이, 찬드라 레비, 개비 페티토스의 이름을 지을 수 있다.
이것은 그들의 가족에 대한 무례가 아니지만, 우리의 잃어버린 문제이기도 합니다.”